A trip to Stockholm : Day 4

On the final day, I woke up quite early to have this view by the window.



A quad in the centre of Stockholm with a window like roof for some offices that were underground. I thought this looked cool.

Also there was an old style lift in the building, apparently of a kind you can sit in…


For our last morning in the Swedish capital, we thought a visit to Ikea would be unavoidable especially considering that Stockholm obviously holds the world’s biggest store…


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After this nice domestic like trip where I found out that I could actually understand really well when real people were really speaking to me in Swedish, we took the free Ikea bus, to go back to the centre of Stockholm. Yeah Ikea bus, it’s free and it’s really good when the Ikea is quite a few miles away from the city centre, like pretty much all the commercial zones in the world….

Our final stop was quick but not unpleasant. It took us the southern quarter of the city ; Södermalm, leaving thus no main part of Stockholm unvisited by the end of our trip. There, we went to the Söderhallarna  (the southern halls), a bit like a shopping centre with a very pleasant inside market.

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And although I didn’t take pictures of it because I was too busy buying half of the stuff in it, we also stopped at The English Shop, which I wish existed in France too.

We headed to the city’s coach station afterwards, to get our Flygbuss back to Skavsta Airport. Finally, we enjoyed a wonderful sunset coming like a delightful present to end this stay in the best of ways.




How are Eurovision fans utopians ?

1 Because Eurovision is a Utopia

The official reason the contest was created for, is because in a torn Europe rebuilding itself, the European Broadcasting Union wanted to find “ways of bringing together the countries of the EBU around a “light entertainment programme”.” Although it was more seen as a technological experiment in live television first, the contest actually managed to bring together the countries of Europe throughout the following decades up to this day, and this, no matter how tense some periods have been during the post-war epoch.


Yugoslavia will always rock the fans

Yugoslavia which doesn’t exist anymore took part from 1961 to 1992. It only took a year for some countries that came out of the dissolution to join the contest on their
own, in 1993.

The same applies for Serbia & Montenegro, after Montenegro parted from Serbia, both taking part independently from 2007, one year after Montenegro’s proclamation of independence.

Also, in more recent times, and no matter the reactions of the public and the fans, the EBU feels free to work hard remaining the “bringing together ideas” by actions like maintaining the participation of both Russia and Ukraine despite the recent turmoil.

We thus have every single year, for decades now, arenas throughout Europe full of flags, happiness and excitement. So in the end, although the contest firstly is a mean to put technological ideas in place, it has this common thing with a utopia to be enliven by the desire to make people move forward (here technologically more than politically, or ?…)

2 Because Eurovision fans always support their country, no matter what


How many times can we win or lose ?

They always feel butterflies when they see their flag appearing to the screen announcing the big moment when the artist or the band representing them is going to take the stage (or be taken by the stage…), as if a part of themselves was going on that stage too, with their hearts beating faster than for any other contestant. The world stops spinning for a moment and they can’t hear anything but the sound coming out of the TV. I know it because I felt it every single year, and this year too actually until Lorent Idir opened his mouth and the whole feeling turned into furious anger against the impostors of producers we have in my country to work on the contest.

3 Because Eurovision is something easily taken personally for them


Looks like she knew the Kate Ryan title was hers this year

They spend their time mourning bad results, even if it’s not for their country (even especially so), even decades after (Germany 1996, Belgium 2006, United Kingdom
1968, this list is very long and we already know we can add Israel 2014…). They will always overdramatise the outcome of what in the end simply is a song contest (Yeah, I am being reckless on this one). They will always put the blame on everyone else and never on the artist/performances (politics, even when it often is a crime for them to say that Eurovision is about politics…, corruption…). This reaches such lengths that sometimes the EBU feels like they have to bind to some suggestions like in the late 2000’s, when the national juries got back after so many complaints about the qualifications of only eastern countries in 2007 and the victory of Russia in 2008. We noticed this year that after a few misfortunes like Poland (who would have ended 5th only by televoting) that those same people want to scrap the juries !

Nothing ever pleases anyone, there’s always something wrong. So about this 3rd point, I’d say that if you’re looking for a definition of fanatism, schizophrenia or hyprocrysy, or the 3 of them combined, looking at eurovision fans wouldn’t be so much of a bad idea.

4 And as a result they spend their time redoing the contest, recreating what would be the perfect contest and therefore by definition, just like utopias, can’t exist.

They’ll do it over and over again, countless times; forums and Facebook groups are full of this. When some only like to think about what it would have been like if other voting systems were in place (that is to say how would a utopia be written by someone living under different political systems), others will totally rethink the contest with the outcome of the National Finals (yeah, no capitals there would be a crime), and so many other things people can custom as they like when you know that every year, it’s in the end thousands of musical productions that are involved. That’s a DIY customisable Eurovision that a lot of fans will spend huge amounts of time with, because it can be as large and infinite as imagination; the thing you can’t take away from anyone, fan or not.

An Australian Playlist

Because our dear friends from the New World can make good music too, here is a selection of some Aussie pieces I’ve been listening quite a bit lately :

The dancing is nice in this one.

This must be the work of a reflection fetishist director.

The quiet one. 

Don’t watch this if you’re epileptic. Those who aren’t may want to get the next flight to Sydney after it. 

This guy looks way to gay for the song to be fully appreciated. So even if it’s just here, listen but don’t watch .

She’s been one of the most famous Aussie singers for years, and no she’s not competing here. 

Gayer than the gayest British band, and you know who I am referring to…

Finally, Aussie hip-hop has nothing to envy American. 










Cas de figure

Suite à la catastrophe du résultat obtenu lors du dernier concours Eurovision , certaines voix se sont faites entendre quant au possible avenir de notre pays dans la compétition. Parmi les suggestions les plus curieuses, nous retiendrons celle de la chanteuse Régine, au micro de RTL il y a une semaine : “Bien sûr [que je suis intéressée par le concours] ! Et je le gagnerais. Je prendrais le meilleur auteur, je n’ai que des chansons formidables”

Alors que notre pays au cours de ses 5 victoires au concours et de son dernier classement honorable (Patricia Kaas) ne semble réussir que grâce à des prestations relativement sobres – et cette année servira aussi de leçon – …Bon pour aller droit au but, on va dire clairement que cette proposition de Régine peut paraître grotesque à plus d’un au premier abord, c’est d’ailleurs pour ça que la presse qui s’améliore en terme d’analyses et de recherche d’information l’a autant reporté (Le Point, Le Figaro, Le Soir, entre autres).

Cependant, à travers cet article, je vais m’efforcer d’expliquer comment – puisque me destinant à la production audiovisuelle – cette proposition pourrait aboutir à des résultats intéressants.

De par sa carrière et l’image que la chanteuse nous représente, Régine n’est pas qu’une simple personne, c’est un personnage. Et s’il y a bien quelque chose qui caractérise le concours de chanson européen au delà des chansons originales (qui cartonnent dans les classements itunes de l’Europe entière pour celles de cette année – non non, je ne mens pas), ce sont les personnages, parce que comme l’indique son nom, il y a du visuel dans la vision de l’Eurovision.

Aussi exubérant que les personnages qui ont foulé la grande scène du concours peuvent l’être, la victoire n’est pas un fait accompli pour ce genre de candidats non plus…

Islande 2006, même pas qualifiée pour la finale.

Belgique 1973, 17e/17  (heureusement qu’ils étaient là pour nous épargner une dernière place… oui, à l’époque déjà on ne faisait pas des scores fameux…)

Portugal 2011, même pas qualifiés pour la finale (avant derniers de leur demi-finale).

D’autres, parviennent tout de même à effectuer une combinaison parfaite…

Ukraine 2007, 2

Finland 2006, 1er

Autriche 2014, 1er 

D’ailleurs pour se concentrer sur le dernier lauréat, il faut savoir que Conchita Wurst s’était présentée à la sélection nationale de son pays il y a deux ans mais qu’elle avait échoué certainement parce que la chanson faisait trop référence à son apparence de manière évidente….

Et elle avait donc perdu contre ça.

« Rise Like A Phoenix » est beaucoup plus subtile autant dans le style que dans les paroles, expliquant certainement le plus grand impact de cette candidature.

Donc voilà un premier point important pour Régine, la combinaison.

Il faut une vraie formule et d’un point de vue de la production, cette formule est plus à même de prendre de la dimension, s’étoffer, ici, dans un cas de figure particulier pour Régine. En effet, sa proposition aurait beaucoup plus de portée si elle était faite dans le cadre de l’organisation d’un concours national pour la version internationale.

Son seul envoi direct ne pourrait marcher parce qu’elle – il faut bien le reconnaître – pâti d’une image qui n’est pas des plus glorieuses (autrement on ne l’aurait pas vue dans une ferme de chaîne privée, ou continuent à apparaitre beaucoup d’animaux d’ailleurs…, il y a quelques années). Cette image pourrait être brisée ou bien recalée si elle s’imposait dans ce concours national.

Encore faudrait-il que ce concours national suscite un intérêt qui fait que les téléspectateurs lui accorderaient du crédit. Il faut des noms et de la qualité autant musicale de la part des candidats que de la qualité technique de la part des équipes de production et de réalisation dans ce genre d’entreprise, loin du pipi de chat de cette année et de la dernière sélection nationale en 2007. Il serait très important qu’on ait la couleur dès la présentation de la « combinaison » des candidatures dans ce concours national. La légitimité d’une équipe, d’un nom, artistes, choisis au travers de cette compétition serait ainsi d’autant plus grande que lorsque que l’on impose un « choix interne » ou un faux choix (cette année), d’une vraie pauvreté, et ce, sur de (très) nombreux aspects.

Régine représente un type populaire de candidat à un concours national ; il y en a tous les ans dans les pays nordiques. Le genre de candidats que les moins de 20 ans ne peuvent pas connaître, mais que le reste de la famille connait très bien, qui a eu sa carrière et qui interprète des chansons d’un ton plus ou moins sérieux, créant en engouement qui élargit le public et donne donc lieu à des retombées intéressantes.

On peut par exemple penser à la Russie en 2012, même si contrairement à la rousse elles n’étaient pas particulièrement connues et n’avaient pas eu de carrières marquantes, ce groupe de personnages a construit au travers de sa sélection nationale deux mois avant le concours et le long de son parcours jusqu’au grand soir, une histoire. Et ça tombe bien parce que c’est exactement ce qu’il faut quand on se présente en tant que personnage. Les gens seront plus à même de comprendre et de voter pour ces personnages là.

Russie 2012 

D’autres parts, les fans du concours de tous pays ne manquent jamais de contribuer à faire tourner le mot dans ce genre de cas, et la popularité se construit ainsi pour faire belle figure les jours précédents la grande réunion.

De cette façon, Régine bénéficierait d’un engouement suite à une victoire nationale qui serait contagieux à presque tout le continent. (Si la combinaison proposée dès le début a de la gueule, encore une fois par l’artiste lui-même, et la technique mise en place par le diffuseur). Il faut que le côté vision frappe d’emblée; il faut qu’il marque au point que les vues des vidéos du concours national du diffuseur demeure pendant des mois plus importantes que le clip lui-même, comme c’est le cas pour les diffuseurs sérieux qui tendent à mettre en avant leur candidats – respectant ainsi leurs téléspectateurs et leur contribution financière.

La Suède au concours national…

La Suède au concours international…

Tout ces détails ne sont en aucuns cas à négliger, d’autant plus que si un ou une candidate surprise venait à remporter le combat de David contre Goliath (en terme de renommée, j’entends), l’attention se décuplera de façon beaucoup plus forte donnant lieu à un écho probablement bien plus intéressant jusque dans l’Arena du concours international qui finirait par enfin voir flotter haut nous couleurs.

Eurovision Song Contest 2014 : Final Poll

For the last time this year, who is your favourite ? 🙂

The poll closes tomorrow at 20:59 CET. The results will be revealed after the contest.


Jaw dropping like very rarely it must have happened to a lot of us in the recent years; this article is mainly going to focus on Valentina Monetta’s qualification for the final of the 2014 Eurovision Song Contest, representing San Marino.

For a quick overview of the character and her experience, Valentina Monetta , is 39 years-old, she was born in San Marino, and for the third year in a row, she is this year representing Europe’s oldest Republic. Yeah it really is.

After creating controversy with a song about Facebook, which quality was very questionable, she represented her country in Baku two year ago, with an alternate version of this first song written by Ralph Siegel “The Social Network Song”. It didn’t quite draw enough attention for when it came to get votes, finishing 14th out of 18 in the semi final thus not qualifying for the final.

The following year, since the Sammarinese broadcaster seemed to have too many artists to pick from for the song contest, Valentina went to Malmoe, this time singing what looked more like an actual song ; “Crisalide”. Although this one got much more appeal for its quality than the first one, the schizophrenic construction of it – actually corresponding well to what a chrysalide is when it breaks to fly – apparently put off people enough not to qualify again, but this time missing the final by much less.

When we heard very soon after the 2013 edition that she was going to do it again, a famous joke toured the Eurovision fan groups on the social networks: a picture of a Wikipedia table representing all her participations in the future up to about 2020 in different languages, some even unlikely to ever represent the small republic once, with a play on the titles, for some of them actually begging for a qualification…(I actually wish I had found this picture again).

Now, this has completely changed and the magic of Eurovision has made Valentina a creditable artist, our dear continent finally allowing her to get into the finals, when barely anyone really expected it anymore. That’s how Eurovision and national finals in general seem to be working, if you’re perseverant enough, regardless the quality of what you sing, you finally get in! How amazing is that?

In all honesty I am glad about what happened to the microstate – not that I am such a huge fan of Valentina, as you certainly may have noticed- because with a bit of hope this represent a strong message to the non negligible number of countries who have given up sometimes many years ago, leading to a tremendous decrease of the participation rates in the song contest. It feels nice, and if I personally have to find something great in this qualification, it would be the hopefully positive aftermath of it.

Now, if even with THIS, none of the “silent “countries are thinking about “storming” the contest in the coming years, I guess we won’t have anything left to pull out of our hats.

PS : Big up to Montenegro who , in this case, did qualify for the first time too, but undeniably thanks to the quality of the song.